रघुनंदन कामथ ने पिछले चालीस वर्षों में आइसक्रीम पर भारत के दृष्टिकोण को बदल दिया है। वाडीलाल, गोकुल, जॉय और क्वालिटी से कड़ी प्रतिस्पर्धा का सामना करने के बावजूद, उनका ब्रांड, नेचुरल्स, अंतिम विजेता के रूप में उभरा है।

कर्नाटक के मुल्की के पुत्तूर गांव के रहने वाले उनका जन्म 1954 में एक फल विक्रेता के यहां हुआ था। उनके परिवार में उनके माता-पिता और छह भाई-बहन शामिल थे। दुखद बात यह है कि गांव में उचित मातृत्व सेवाओं की कमी के कारण उनके दो भाई-बहनों की मृत्यु हो गई। इसके अतिरिक्त, परिवार अक्सर टाइफाइड के प्रकोप से जूझता था, क्योंकि वे चिकित्सा उपचार का खर्च वहन नहीं कर सकते थे।

रघु ने 14 साल की उम्र में अपनी शिक्षा बंद कर दी और अपने भाई के भोजनालय में काम करना शुरू कर दिया। इस समय के दौरान वह एक अनूठी अवधारणा के साथ आए: आइसक्रीम के साथ असली फलों का मिश्रण, उस समय लोकप्रिय कृत्रिम फलों के स्वादों से हटकर।

1984 में जुहू, मुंबई में एकल आइसक्रीम पार्लर के रूप में अपनी स्थापना के बाद से, नेचुरल्स ने पूरे भारत में 135 आइसक्रीम पार्लरों तक विस्तार किया है। यह वृद्धि पहली नज़र में महत्वपूर्ण नहीं लग सकती है, लेकिन भारत में कई घरेलू ब्रांडों द्वारा सामना की जाने वाली सीमाओं को देखते हुए यह काफी उल्लेखनीय है, जो अक्सर बुनियादी ढांचे की बाधाओं के कारण उन्हें केवल विशिष्ट क्षेत्रों में ही काम करने तक सीमित रखती है। इसके अतिरिक्त, नेचुरल्स ने सफलता की अपनी यात्रा में जानबूझकर मात्रा से अधिक गुणवत्ता को प्राथमिकता दी।

आज तक, नेचुरल्स आइसक्रीम ने अपनी उपस्थिति का विस्तार करते हुए देश भर में 650 से अधिक आउटलेट्स को इसमें शामिल कर लिया है, जिसका राजस्व ₹400 करोड़ से अधिक है। रघुनंदन कामथ का निधन देश और एमएसएमई क्षेत्र दोनों के लिए एक महत्वपूर्ण क्षति का प्रतिनिधित्व करता है, क्योंकि भारत वास्तव में एक नवोन्वेषी बिजनेस लीडर को विदाई दे रहा है।

निष्कर्षतः, रघुनंदन कामथ की अग्रणी भावना और गुणवत्ता के प्रति प्रतिबद्धता ने भारत के पाक परिदृश्य पर एक अमिट छाप छोड़ी है। क्या आपको नेचुरल्स आइसक्रीम खाने का आनंद मिला है?

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